Veraguas

abril 24th, 2016
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Veraguas

Las guías de turismo alardean que Veraguas es la única provincia con costa en ambos océanos. Este atributo no ayuda al turista porque la parte “civilizada” de la provincia está en el lado Pacífico de la Cordillera Central y no hay carreteras hacia el Caribe.

No deje que esto le preocupe. El lado Pacífico tiene atracciones a tutiplén. La capital provincial, Santiago, tiene sencillos pero buenos hoteles y restaurantes. En las afueras de la ciudad dos excelentes opciones son el Hotel Vista Lago Ecoresort y el Hotel Mykonos. Mientras esté en Santiago, una visita al Museo Regional de Veraguas puede ser de su interés y contiene, entre otras cosas, exhibiciones arqueológicas donadas por el Instituto Smithsonian.

Una atracción peculiar la brinda una escuela, la Escuela Normal Superior Juan Demóstenes Arosemena, construida en 1936 y considerada un monumento nacional por su arquitectura. También contiene murales del pintor Roberto Lewis, que incluyen imágenes del “Holocausto de la Raza” y “Nobleza Indígena” con princesas indígenas sobre andas llevados por esclavos. El artista también es famoso por sus obras en el Teatro Nacional en la Ciudad de Panamá.

A diez minutos de Santiago en la Vía Interamericana está la entrada a la carretera hacia el pintoresco pueblo de Atalaya. Miles visitan su iglesia, la Basílica Menor San Miguel Arcángel, en marzo de cada año para venerar el Cristo de Atalaya del siglo XVIII.

Veraguas tiene una excelente área para acampar en la reserva tropical de La Laguna de la Yeguada.

Montañas Majestuosas

La provincia de Veraguas ofrece panoramas de montañas majestuosos. El pueblo de San Francisco de la Montaña es el orgulloso custodio de una iglesia barroca del siglo XVIII cuyo altar fue restaurado por un artista del Vaticano y ofrece acabados que muestran la fusión del Catolicismo español con la cultura indígena.

De camino a San Francisco de la Montaña pase por la finca El Rosario la cual, aparte de tener una refresquería y mirador en donde puede comprar quesos y yogurts frescos, ofrece un vistazo a una finca en funcionamiento y finos caballos de paso. Hasta puede ordeñar una vaca.

Subiendo un poco más, hacia el final de la carretera en la cima de la Cordillera Central, se encuentra el pequeño pueblo de Santa Fé donde conquistadores arribaron en 1557 para abrir las minas de oro de la región. Un baño en el Río Santa María es una opción mientras sube o baja por la montaña. Vale la pena visitar el encantador hotel Casa Mariposa que tiene un restaurante excelente y también es un santuario para tucanes.

Parque Nacional Coiba

Beach on Granito de Oro (Coiba National Park).

Beach on Granito de Oro (Coiba National Park).

La atracción principal de la provincia de Veraguas es el Parque Nacional Coiba, uno de los más grandes “santuarios” marinos del mundo y piedra angular del Corredor Marino del Pacífico Oeste, un área protegida con zonas de migración de peces y mamíferos desde Ecuador hasta Costa Rica.

En 2005, después de haber sido una “Isla Prisión” durante gran parte del siglo XX, Isla Coiba y sus islas circundantes, fueron galardonadas con el estatus de Patrimonio Mundial de La Humanidad, por la UNESCO, lo cual le ha permitido al parque mantener su naturaleza virgen tanto en la superficie como bajo el agua y es actualmente la opción predilecta de los buzos en Panamá.

La guía, mundialmente reconocida, “The Lonely Planet”, lo menciona como “el mejor buceo entre México y Colombia”. Para quienes no son buzos, pueden encontrar fascinante los encuentros con ballenas, practicar “snorkel” en el arrecife de coral más largo del pacífico oeste, y visitar la selva tropical y su vida salvaje, incluida la Guacamaya Roja. Para los que practican la pesca deportiva, todavía se permite pescar atún, pez vela y una amplia gama de otros peces en el interior del parque.

El Parque Nacional Coiba, puede ser visitado, a través de varios de los operadores y/o Centros de Buceo que se encuentran en Santa Catalina. Esta tranquila comunidad pesquera, en la costa pacífica de la provincia de Veraguas, es fácilmente accesible (110km o 1 hora y 45 minutos) desde Santiago a través de una vía completamente nueva y pavimentada, pasando por Soná o desde David en el Oeste, saliendo de la autopista en Guabala, pasando por Puerto Vidal en una vía nueva y pavimentada.

Santa Catalina surfing.

Santa Catalina surfing.

Santa Catalina surf

Santa Catalina, tiene una larga y bien merecida historia y reputación como “Meca” del surf por su oleaje durante todo el año, pues es considerada la “mejor playa del surf en América Central”. Por esta misma razón, han surgido una variedad de hoteles y restaurantes cuyos propie-tarios son locales y extranjeros, ofre-ciendo una gran variedad de activida-des, hospedaje y menus.

Si estás interesado en bucear, practicar “snorkeling”, surfear, avistar las ballenas o simplemente explorar nuevos destinos de playa y culturas, Santa Catalina puede ser su destino perfecto.

Visita http://www.visitsantacatalina.com, para mas información.

Guía a Santa Catalina

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